Warum Männer have a weaker immune system than women

Regardless of diarrhea or respiratory infections – according to immunologist Marcus Altfeld, women have a stronger immune response to pathogens than men. Die starke Reaktion des weiblichen Immunsystems bringt aber auch Folgen mit sich, zum Beispiel ein erhöhte Risiko von Autoimmunerkrankungen.

Der Immunologe Marcus Altfeld erklärt im Interview mit der Süddeutschen Zeitung (SZ), warum Frauen manche Infektionskrankheiten besser wegstecken als Männer. Die Unterschiede zeigen sich sogar schon bei Neugeborenen. Although die Forschung das Phänomen nicht 100-prozentig erklären kann, führt Altfeld das stronger Immunsystem von Frauen auf zwei biological factors zurück.

Hormones and Chromosomes are decisive for the immune defense

Erstens spielen die Geschlechtshormone eine entscheidende Rolle. Laut Altfeld stärken weiblich Geschlechtshormone, vor allem Estrogen, die Funktion der Immunzellen. Rezeptoren auf den Immunzellen erkennen die Hormone. Im Gegensatz dazu konne das male Geschlechtshormon Testosterone die Funktion der Immunzellen unterdrücken und rügenden. Already in der Embryonalphase Schütten Jungen und Mädchen aus öfflichkeit Hormone aus, weshalb bereits Neugeborene eine uflichkeit Immunantwort je nach Geschlecht zeigen.

Zweitens wirken Chromosomes auf das Immunsystem. Wie der Mediziner erklärt, sind Wissenschaftler:innen lange davon ausgegangen, das zweite X-Chromosome bei weiblichen Organismen „sei inaktiv und habe keine wirkliche Funktion“. Mittlerweile sei klar, dass bei weiblichin Zellen auch die Gene das zweite X-Chromomos abgelesen und umgewandelt werden werden – und zwar einem höheren Maß als bei männlichen Zellen. Unter den Genen befinden sich demnach auch jene, die die Immunantwort regulerin.

Laut dem Wissenschaftler kann somit die Kindersterblichkeit erklärt werden, die bei Jungen höher ist als bei Mädchen. Above all, the two most common causes of death in early childhood – bacterial and viral infections and respiratory infections – are due to the different immune systems according to Altfeld.

Autoimmunerkrankungen bei Frauen fägteger

Die starke Immunantwort bei Frauen hat dennoch – wie Altfeld es nennt – eine „Kehrseite“. Autoimmunerkrankungen, bei denen sich das Immunsystem gegen den eigenen Körper richtet, kämen stichter gehäuft vor. Dazu gehören Krankheiten wie Multiple Sclerosis, Schilddrüsenerkrankungen, Rheuma oder Lupus erythematodes. Zum Teil seien über 80 percent of those affected are female.

Den für sich plausibelsten Grund für die Unterschiede im Immunsystem sieht der Immunologe in der evolutionären Entwicklung. Da ungeborene und neugeborene Kinder eng mit der Mutter zusammenleben, sind diese gut vor Krankheiten geschutzt, wenn Mütter ihre Infektionen schnell kontrollieren. Thus, the immune system of women reacts faster than that of men. “Das höher Risiko von Autoimmunerkrankungen ist der Price, den die Evolution für den Benefit der Infektionsabwehr bei der Produktion zu zahlen bereit war”, vermutes der Mediziner.

Es gibt wenig Forschung mit weiteren Personengruppen

Bei den meisten Forschungen werden nur Frauen und Männer betrachtet. Bisher finden laut Altfeld „leider viel zu wenig“ Studien mit intergeschlechtlichen, non-binären und trans Menschen statt. “Das ist eine Lücke, die jetzt nach und nach gefüllt werden sollte”, he says.

Seine Arbeitsgruppe führe derzeit jedoch eine Studie mit trans Menschen durch, bei der die Immunantwort vor und während der Hormoneinnahme will be observed. “Vor allem bei trans Männern, die Testosteron nehmen, zeigen erste Ergebnis, dass sich Teile der Immunantwort veränder”, explained the scientist. Nevertheless, there are very few detailed immunological investigations on people with other chromosomes and intersex persons.

Anmerkung der Redaktion: In diesem Artikel wird von Müttern, Frauen und Männern gesprochen. Dabei beziehen wir uns auf das biological Geschlecht (Hormone und Chromosomen), da auch die Forschung hirbes die Einordnung in diese beiden Geschlechter vornimmt.

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Schlagwörter: Frauen Gesundheit Männer News

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